本报综合消息  瑞典卡罗琳医学院10月1日宣布,将2018年诺贝尔生理学或医学奖授予美国科学家詹姆斯·艾利森和日本科学家本庶佑,以表彰他们在癌症免疫治疗方面所作出的贡献。

  每年,癌症在全球范围内杀死数百万人,这是人类所面临的最大健康风险之一。在2018诺贝尔医学奖获得者做出这些发现之前,临床研究方面的进展一度较为缓慢。而“免疫检查点疗法”通过激发人体自身免疫系统的潜力,使其对癌细胞发起攻击的方式,开创了全新的癌症诊疗手段。

  詹姆斯·艾利森所研究的是一种蛋白质,这种蛋白质对于免疫系统具有抑制作用。他意识到,如果把这个“刹车片”进行暂时性的抑制,将可能释放我们身体免疫系统对癌细胞发起攻击的潜力。在此基础上,他发展出一套全新的癌症诊疗方案。

  与此同时,本庶佑在免疫细胞表面发现了一种蛋白质,在对其功能进行了细致研究之后发现,这种蛋白质同样对人体免疫系统具有抑制作用,也是一块“刹车片”,只是作用的机制有所不同。基于他的发现建立的癌症疗法被证明极具效果。

  诺贝尔评奖委员会说,今年的获奖者“创立了癌症疗法的一个全新理念”,“通过激发我们免疫系统内在的能力来攻击肿瘤细胞”,他们的发现是“我们在与癌症战斗过程中的一个里程碑”。

  艾利森出生于1948年,为美国得克萨斯大学MD安德森癌症研究中心教授。艾利森在MD安德森癌症研究中心发布的一份声明中说,他最初并不是想研究癌症,而是打算研究免疫T细胞的生物学机理,“我从没想到我的研究会朝着(癌症治疗)这个方向行进”,这是“基础科学所拥有力量活生生的例证”,获得这一奖项让他“感到荣幸和谦卑”。

  现年76岁的日本京都大学教授本庶佑对媒体说,他是在和同事讨论论文时听到获奖消息的,“完全出乎意料”,“我很高兴,但也感到震惊”,“我想继续我的研究……让这种免疫疗法能够比以往拯救更多的癌症患者”。

  两名科学家将分享900万瑞典克朗(约合100万美元)奖金。

  此外,2018年,一个叫让-克洛德·阿尔诺的法国男人,打乱了诺贝尔奖的节奏。

  71岁的阿尔诺是一名摄影师,同时也是瑞典文化界的权势人物,他被指控侵犯十余名女性。而阿尔诺的特殊之处在于,他的妻子是瑞典文学院的院士,还是诺贝尔文学奖评委。不仅如此,阿尔诺还涉嫌从1996年起多次对外泄露诺贝尔文学奖获奖者名单。

  眼下,阿尔诺因性侵丑闻被送上法庭。信誉受损的瑞典文学院则在今年5月宣布,决定取消颁发2018年诺贝尔文学奖。瑞典文学院表示,文学奖明年恢复颁发,届时可能会产生两位得主。